2019年可以說是寶可夢的重要年份,先后迎來了最新一代作品《寶可夢:劍·盾》要登陸任天堂Switch,新款手游《寶可夢大師》將上線,首部真人電影作品《大偵探皮卡丘》全球放映等等新動態。



接下來寶可夢系列還將迎來前所未有的全新作品:騰訊宣布,旗下的天美工作室群與The Pokémon Company(寶可夢公司)達成協議,將在未來共同開發新游戲。


這就意味著全球最受歡迎的游戲品牌寶可夢,將和玩家規模最大、收入最多的游戲公司騰訊合作,將寶可夢游戲帶到新的境界。


為什么和騰訊合作?


寶可夢系列游戲從最初在1996推出的《精靈寶可夢:紅·藍》開始,都是由Game Freak公司進行制作,動畫漫畫及其他衍生作品,則是由與任天堂共同成立的寶可夢公司負責。


按理說,持續了二十多年的合作開發十分穩定,不會需要其他公司參與其中。為什么這次要和騰訊旗下的天美展開合作,而不是延續此前的狀態呢


這就得從寶可夢游戲的開發模式說起了。雖然Game Freak開發了數代寶可夢游戲,但其開發力量有限,能夠在固定周期內帶來相對傳統的、在掌機上發行的寶可夢主系列續作,就已經達到了這家公司的上限


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可隨著皮卡丘等經典形象在大眾中傳播開來,寶可夢早就是不只屬于掌機游戲玩家們的心頭好了。推出動畫、漫畫和電影等載體的作品,固然能夠讓人們繼續喜歡寶可夢,但要使近千個寶可夢的形象在手中心中更加深入,還得推出更多的游戲


寶可夢開始找到不同的游戲公司,來合作開發帶來更多的寶可夢相關游戲。


于是我們見到了與谷歌旗下游戲公司共同推出的《寶可夢GO》,一時間不少玩家走上街頭只為得到心儀的寶可夢;還有與日本手游巨頭DeNA合作的《寶可夢大師》,集結歷代游戲經典人物的設定得到了無數期待。



雖然在日本和全世界其他地區都擁有了不低的熱度,這些游戲卻因為種種原因沒有進入中國,在這個擁有5億游戲玩家數量的國家形成了中空。寶可夢公司肯定不愿見到這樣的情況,想要得到中國玩家,最好的方式還是和一家本土公司展開合作


而騰訊正是這個不二之選。不少人還沒有形成這個概念,實際上騰訊已經是中國最大的游戲公司。


傳統的客戶端網游領域,《英雄聯盟》、《穿越火線》和《地下城與勇士》經久不衰,在中國和世界范圍內都是最受歡迎的游戲。在近幾年新興的手機游戲市場,《王者榮耀》、《和平精英》以及眾多騰訊開發和發行的手游,也同樣長居排行榜首。



騰訊還擁有著最大規模的網民群體,無論是賴以發家的QQ,還是人人都有的微信,騰訊掌握的用戶資源能讓所有的游戲公司為之一嘆。曾有國內手游公司表示,寧愿讓騰訊獲得更多的收入分成,也要接入以獲得如此巨量的用戶。


寶可夢公司的大股東任天堂目前也將騰訊視作重要合作伙伴,當紅主機Switch的入華相關工作,便是由騰訊參與推動。從降低跨公司間合作成本的角度來看,騰訊也是寶可夢在華合作伙伴的最佳選擇之一。


所以寶可夢與騰訊合作開發新游戲,幾乎是順理成章的事情。這樣一家有經驗有資源的游戲研發、發行巨頭,幾乎是每個外國游戲在進入中國時都想要得到的合作伙伴。接下來,就要看強強聯合是否能帶來真正的重磅作品了。


騰訊寶可夢會是什么樣?


騰訊游戲與寶可夢的這次合作,會帶來怎樣的游戲作品呢?可能會是一款集合了經典寶可夢游戲體驗,并且融入了騰訊系游戲設計的手機游戲作品


在天美工作室群的介紹中,《王者榮耀》、《QQ飛車》、《穿越火線:槍戰王者》和《使命召喚手游》作為代表作列出。再加上2018年騰訊財報顯示,手游收入相比端游高出近200億元,我們很難不相信天美的寶可夢游戲會是一款手機游戲。


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過去幾年中,騰訊已經和Capcom、動視等國際游戲巨頭合作,將對方的經典游戲品牌以新作的形式帶到國內,最終玩家們見到了《怪物獵人OL》、《使命召喚OL》、《跑跑卡丁車手游》等作品。


這幾款游戲都有一個共同特點:將系列中被中國玩家認知最廣的玩法和設定進行復刻,再以最新的技術制作游戲,用情懷和畫面去打動不同的玩家群體。《怪物獵人OL》學習自PSP上的《MHP 2G》,《使命召喚OL》則延續了《使命召喚6》的諸多內容。


回到寶可夢上來,國內傳播最廣的相關內容是動畫中小智與皮卡丘的旅途,以及GBA上《精靈寶可夢:綠寶石》的玩法與設定。或許天美就會從這些寶可夢愛好者最初也最深刻的記憶下手,帶來深度玩家和輕度玩家都能從中找到樂趣的游戲作品。


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免費游戲也很可能是這款游戲采用的商業模式,目前國內玩家大都接受免費下載并開始游戲,在游戲過程中再對內容進行付費的玩法,并且騰訊的研發和運營團隊也在免費游戲上擁有諸多經驗。


不過任天堂可能會在游戲的付費設計上提出更加親民的修改意見。根據游戲博主@知任CHS的報道,曾和任天堂合作開發手游的DeNA多次收到來自前者的建議,希望不要給手游設置過多的付費點,游戲的玩法才是更加重要的事情。


按照一般的大型手機游戲開發周期來看,如果天美從現在開始組建開發團隊,我們有望在2~3年后見到這款中日合作研發的寶可夢新作


另一條消息,則預示著騰訊或許將推出不止一款寶可夢游戲


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在公布了與寶可夢的合作之后,天美上線了新的游戲開發者招聘信息。他們正在為美國泛洛杉磯地區的游戲工作室招募人手,而且要求還不低:需要有10年游戲行業經驗和3年的3A大作開發經驗,如果熱愛寶可夢還可以優先考慮


看來騰訊可能在推出寶可夢手游的同時,也推出3A級別的寶可夢游戲。在國內培養研發團隊之外,這家公司早就在海外多地設置了工作室,技術實力有相應的儲備。


玩家需求的多元化,也是促使騰訊研發3A寶可夢游戲的原因之一:寶可夢系列誕生至今已有二十多年,當年抱著GameBoy冒險的孩子早已長大成人,現在也在源源不斷地吸引孩子們加入到游戲中。


目標群體割裂導致的需求分化,或許不是單單一款游戲就能滿足


研發之外,騰訊能做很多事情


除了合作研發寶可夢新作,作為國內最大的游戲公司也是最具影響力的娛樂公司之一的騰訊,還有很多事情可以做,比如說寶可夢游戲的引進和市場維護。


作為Switch在中國的運營方,騰訊目前已經在著手進行馬力歐和塞爾達游戲作品的引進工作,那么接下來會進行《寶可夢:劍·盾》的正式引進,也幾乎是板上釘釘的事情。相比過去需要內置中文的海外版游戲曲線救國,這次中國玩家有機會買到正式發行的寶可夢新作



一直沒能正式進入國內的手游《寶可夢GO》,也有機會就此推出國服版本。騰訊現在已經有了同樣基于AR和地理位置玩法的《一起來捉妖》,在運營《寶可夢GO》上想必也能夠駕輕就熟。


由于遲遲沒能正式引入正版寶可夢游戲,市場真空使得一些游戲廠商選擇投機取巧,用寶可夢的名義在市場上投放了山寨游戲。騰訊加入到寶可夢在國內的運營工作后,就能利用其龐大的力量,幫助寶可夢公司維護權益


騰訊旗下還擁有騰訊視頻、騰訊動漫等等內容分發渠道,有大量積累的寶可夢系列動畫和漫畫作品,也可以借由這些力量讓老玩家重溫、新玩家了解。


寶可夢系列在國內,過去只有正版的動畫和漫畫作品,能正式接觸到游戲的往往是最核心的那一批玩家。對于更多的人來說,寶可夢僅僅是以皮卡丘為首的可愛角色們



在騰訊正式推出游戲之后,寶可夢有望真正地成為大眾所知曉的概念,被更多的人熟知。寶可夢公司也終于有機會借由騰訊的力量,在這片此前難以觸及的土地上點燃消費力。


寶可夢公司也并沒有把正式進入中國市場的蛋,只放在騰訊這一個籃子里:他們還和另一家大型游戲公司網易展開了合作。被稱作“方可夢”的《寶可夢大探險》會推出國服版本,將和騰訊共同在國內掀起寶可夢的熱潮。


玩家可以怎么做?


對于玩家來說,騰訊與寶可夢合作推出新游戲,是一件好事。現在可以用更多元地方式,去接觸自己所愛的寶可夢。雖然它會不可避免地成為大眾文化元素,但在向他人交流愛好的時候,就能讓對方更方便地了解到什么是寶可夢。


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在這件事情上我們只需要靜觀其變,畢竟離騰訊寶可夢新作正式推出,還有相當一段時間。我們可以期待兩國最優秀游戲公司間的合作,為這個經典的品牌帶來全新的面貌


如果你喜歡新時代下的寶可夢游戲,那么請用熱愛去回報開發者們的努力。如果你不喜歡甚至厭惡,用腳投票是最為實際也最真誠的做法。


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